为什么有些老烟民不会患肺癌

冷知识 者也 2023-07-06 179 0
为什么有些老烟民不会患肺癌

吸烟是导致肺癌的最主要原因,但只有少数吸烟者会真的罹患肺癌。阿尔伯特·爱因斯坦医学院的科学家们发表在在线期刊《自然遗传学》上的一项研究中指出,部分烟民体内也许存在某种强大的抗变异机制,可以保护自己不患肺癌。这项发现或将帮助我们判断哪些烟民患癌风险较高,据此对其开展密切健康监控。

这或许将成为肺癌[文]预防和早期识别的[章]重要一步,而不必[来]像现在这样,等癌[自]症发展到晚期后才[3]展开艰巨的抗癌工[2]作,既产生了巨额[1]医疗花费,病人也[克]痛苦不堪。

克服细胞变异研究的障碍

科学家一直猜测,[文]吸烟是通过激活正[章]常肺部细胞变异导[来]致肺癌的。但在这[自]项研究之前,这一[3]点从未被证实过,[2]因为无法精确量化[1]正常细胞的变异情[克]况,一种改良版单[文]细胞全基因组测序[章]方法,成功克服了[来]这一障碍。

单细胞全基因组测[自]序技术可能产生以[3]假乱真的测序错误[2],当分析的细胞中[1]含有某种罕见且随[克]机的变异时,这种[文]错误就会成为一种[章]严重缺陷。为解决[来]这一问题,科学家[自]研发了一种名叫“[3]多重置换扩增”([2]简称SCMDA)[1]的全新测序方法,[克]可以有效减少测序[文]结果中的错误。

研究人员利用多重[章]置换扩增法,将两[来]类人群体内发生变[自]异的肺上皮细胞进[3]行了比对:14名[2]无吸烟史的受试者[1],年龄从11岁至[克]86岁不等;以及[文]19名吸烟者,年[章]龄介于44至81[来]岁之间,吸烟史最[自]多可达116包年[3](1包年相当于连[2]续1年内每天吸1[1]包烟)。研究所用[克]的细胞是这些患者[文]做与癌症无关的支[章]气管镜检查时收集[来]的。这些肺部细胞[自]可以存活数年、甚[3]至数十年时间,因[2]此在衰老和吸烟的[1]作用下,变异会逐[克]渐累积,这是所有[文]类型的肺部细胞中[章]最容易癌变的类型[来]之一。

吸烟导致的变异

研究人员发现,随[自]着不吸烟者逐渐老[3]去,其肺部细胞的[2]突变会逐步累积,[1]但吸烟者肺部细胞[克]的突变则要多得多[文]。这说明事实正如[章]之前推测的那样,[来]吸烟会增加突变频[自]率,从而提高患肺[3]癌的风险。这也许[2]能解释为何不吸烟[1]人群中患肺癌的人[克]很少,而10%至[文]20%的长期吸烟[章]者会罹患肺癌。

此次研究还有另一[来]项发现:在肺部细[自]胞中检测到的细胞[3]突变数量与吸烟包[2]年数成正比关系,[1]与患肺癌概率或许[克]也成正比。但有趣[文]的是,细胞突变的[章]增长趋势在吸烟包[来]年数达到23之后[自],就突然停止了。[3]

吸烟最多的人细胞[2]中的突变并不一定[1]最多。数据显示,[克]这些人尽管烟瘾很[文]大,但依然活了很[章]久,也许是因为他[来]们的身体设法抑制[自]住了细胞突变的进[3]一步积累。这些人[2]体内也许有着强大[1]的DNA修复机制[克],或许能将烟雾中[文]的毒素迅速排出体[章]外。

这些发现还为科学家指明了一个全新的研究方向。我们想对人体的DNA修复能力或排毒能力展开研究,这或许能为我们提供一种评估某人患肺癌几率的新方法。

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